​Вчені навчилися створювати дроти товщиною в 3 атома

Вчені зі Стенфордського університету і Департаменту енергетики США розробили неймовірно тонкі проводи з незвичайними властивостями. Використовуючи найдрібніші алмазоподібні структури, фахівцям вдалося створити дроти товщиною всього в 3 атома. Завдяки своїм мікроскопічним розмірам, ці дивно тонкі проводи мають величезний потенціал, оскільки можуть бути використані для створення матеріалу, який проводить струм без втрати енергії.

На створення та автоматизація виробництва вчених надихнув конструктор Lego. Процес починається з приєднання атома сірки до алмазоподобной часткам. Потім цю своєрідну матрицю поміщають в спеціальний розчин, в якому атоми сірки зв'язуються з іонами міді, створюючи ту саму нанопроволоку. Саме завдяки алмазам будівельні блоки можуть "зістикуватися" між собою для формування ультратонкого дроти. Однак найцікавіше - це час створення дроти. Всього півгодини потрібно на проходження реакції - значно менше, ніж на створення "Зірки Смерті" з конструктора Lego.

По суті, завдяки цьому методу вчені можуть створювати дріт атом за атомом, гарантуючи досягнення заданих властивостей залежно від призначення.

"Як і деталі конструктора Lego, атоми підходять один до одного певним чином, визначаючи відповідність з їх розміром і формою. Атоми міді і сірки кожного будівельного блоку опиняються в середині, утворюючи провідну серцевину дроти, а більш громіздкі алмазоподобниие частки буквально намотуються зовні, утворюючи ізолюючу оболонку, "- пояснює аспірант Стенфордського Університету Фей Хуа Лі, один з ключових дослідників, відповідальних за синтез нового матеріалу.

Хоча дослідження все ще перебуває на ранніх стадіях, результати вже вражають. Робота може привести до створення матеріалів з принципово новими електричними властивостями. У світі, де велика частина технологій так чи інакше використовує електричний струм, це відкриття може зумовити розвиток техніки - наприклад, інженери зможуть створити мобільний процесор з енергоефективністю, близькою до абсолютної. До речі, тижнем раніше вчені оголосили про створення найменшого радіоприймача в світі - ресивер складається з дефектів рожевих алмазів, розміри яких не перевищують двох атомів.